La monnaie en papier peut-il suivre le rythme dans un monde marqué par une pandémie, des conditions météorologiques extrêmes et une numérisation rapide ? La BCE a annoncé son intention de développer une forme électronique de la monnaie la plus utilisée d’Europe. Considérée par beaucoup comme un symbole de l’intégration européenne, la Banque centrale européenne (BCE) a récemment annoncé qu’elle poursuivrait la possibilité d’émettre un formulaire électronique de l’euro, la monnaie officielle de 19 des 27 membres de l’Union européenne.

Un euro numérique aurait des effets omniprésents sur la société dans son ensemble. Les espèces restent actuellement le moyen le plus courant d’effectuer de petits paiements de détail, représentant 73 % de tous les paiements de détail physiques dans la zone euro en 2019. Mais près de la moitié des consommateurs ont déclaré préférer payer numériquement, ce qui a encore augmenté pendant la pandémie.

Qu’est-ce qu’un euro numérique ?

Certains Européens pourraient se gratter la tête à l’idée d’un euro numérique, illustrant les innombrables transactions numériques qu’ils ont effectuées à l’aide de comptes bancaires en ligne. Quelle serait la différence ? La principale différence serait qu’un tel transfert se ferait en monnaie de banque centrale, le moyen de paiement le plus sûr.

Ci-dessous, vous pouvez voir une vidéo parlant de cette nouvelle :

Ce serait aussi sûr que l’argent liquide, mais numérique. Actuellement, les transferts électroniques entre les dépôts des citoyens ont lieu dans ce que l’on appelle la monnaie de banque commerciale. Cela devrait changer la donne car cela implique que la BCE régirait directement les paiements monétaires. La crédibilité du système de paiement dépendra alors de la confiance dans la BCE et non plus dans les banques ou le système financier.

Se préparer à l’inévitable

Aujourd’hui, de nombreuses solutions de paiement numérique sont disponibles. Les gens les utilisent pour acheter ou vendre, faire des transferts en ligne et bien d’autres choses. Mais cette variété de choix pose problème pour les banques centrales pour plusieurs raisons. D’une part, une forte réduction de l’utilisation de l’argent liquide poserait des problèmes aux «non bancarisés» de la zone euro.

Il y a aussi le facteur coût à considérer. Les coûts de maintenance de l’infrastructure de trésorerie par rapport au nombre de transactions en espèces pourraient augmenter au-delà des limites acceptables. Cela pourrait accélérer le déclin de la disponibilité et de l’acceptation des espèces. Essentiellement, si les gens arrêtent d’utiliser de l’argent liquide, l’impression et la distribution pourraient devenir trop coûteuses.

Le facteur Covid-19

L’inquiétude concernant des événements extrêmes qui pourraient entraver la fourniture de services de paiement est un autre motif pour avoir un euro numérique prêt. Si un événement empêche l’utilisation de méthodes de paiement standard, comme les espèces ou les virements bancaires électroniques, la banque souhaite qu’un système de monnaie numérique soit en place pour maintenir le système financier en marche.

La pandémie de coronavirus en est l’exemple parfait. La crise du COVID-19 a induit un changement dans les habitudes de paiement vers les paiements sans contact et le commerce électronique. Les fermetures de plusieurs semaines en Europe qui ont maintenu les gens confinés chez eux ont également vu beaucoup se tourner vers le commerce électronique par nécessité.

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