Le commerce et la banque sont de vieux amis. L’histoire de la banque est intimement liée à l’évolution des échanges et du commerce ; en effet, la banque est née du dos des commerçants et des agriculteurs qui voyageaient et vendaient leurs produits à travers l’Assyrie et la Sumérie en 2000 avant JC. Les systèmes bancaires se sont mondialisés et sont devenus de plus en plus sophistiqués grâce au commerce mondial en plein essor des anciens empires, à la route de la soie, à l’expansion européenne vers l’Amérique et l’hémisphère sud et, plus récemment, la révolution industrielle. Comme le commerce a changé au fil des ans, les liens entre ces deux industries n’ont fait que s’approfondir et se complexifier.

Nous avons atteint un âge où la numérisation du commerce change la façon dont les personnes et les entreprises se rapportent aux biens physiques d’une manière jamais vue auparavant. Cela affecte toutes les parties de la chaîne de valeur du commerce, d’avant en arrière.

Les magasins physiques ont fait leur temps

Les marques historiques qui dominaient autrefois notre paysage de la vente au détail ont vu leur leadership compromis et les quartiers d’affaires physiques de nos villes ont été remodelés. La demande des consommateurs concernant la disponibilité et l’accès immédiat aux biens physiques s’est transformée, les attentes n’ont jamais été aussi élevées.

Voici le rôle joué par la finance en entreprise :

Les magasins hors ligne en tant que points de distribution du dernier kilomètre ont été remplacés par des sociétés de distribution du dernier kilomètre. Les motards et autres livreurs sont devenus la force de facto pour répondre aux exigences des habitudes de consommation du 21e siècle.

Les magasins de brique et de mortier, qui servaient autrefois de micro-entrepôts pour les achats du dernier kilomètre, ont été déplacés plus haut dans la chaîne de valeur par des cuisines sombres, des magasins sombres et toute une cohorte de « structures sombres » proches de la proximité. Tous ces changements ont commencé avec la révolution du commerce dans l’environnement du client final, mais en réalité, ils ne sont que la pointe de l’iceberg. Les changements les plus importants se produisent en amont des chaînes d’approvisionnement.

La place de la technologie

De plus en plus de start-up alimentent les liquidités via les chaînes d’approvisionnement afin d’améliorer l’accès au fonds de roulement pour les intermédiaires et les partenaires commerciaux. Certains permettent même une meilleure rotation des stocks. Ce sont toutes des « fintechs classiques », qui réinventent les produits de services financiers classiques tels que les prêts à la consommation, le financement du commerce, le financement des créances, l’affacturage… d’une manière plus adaptée aux nouvelles habitudes du commerce que les offres en place.

Plus intéressant encore, il existe une myriade d’autres start-ups qui explorent le croisement entre les services financiers et les technologies de la chaîne d’approvisionnement qui, je suppose, développeront des innovations plus radicales au fil du temps à mesure que les frontières entre les industries deviennent de plus en plus floues. Ce seront les licornes et décacornes de demain, réunissant enfin sous un même toit ces deux vieux amis : la finance et le commerce.

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